Internationale Vrouwendag, 2022 – Vrouwen in de wetenschap – Zijn het nog steeds verborgen figuren? – Wereldwijde problemen

  • Mening door Heike Kuhn (bon)
  • Inter Press Service

Heb je ooit gehoord van professor Francine Ntoumi? Dan weet je misschien al dat ze een Congolese parasitoloog is die gespecialiseerd is in de epidemiologie van malaria. Hij werd de eerste Afrikaanse persoon die het secretariaat van het Multilateral Malaria Initiative in Dar es Salaam / Tanzania (2006-2010) leidde door middel van onderzoek. Tegenwoordig richt hij zich op andere infectieziekten en voert hij belangrijke onderzoeksactiviteiten uit.

Om haar carrière te illustreren: Geboren in 1961 in Brazzaville, Republiek Congo, kreeg ze haar opleiding in Brazzaville en Parijs. Na zijn afstuderen aan Ph.D. Ze begon haar carrière bij het Pasteur Instituut in Parijs, verhuisde vervolgens naar Gabon als onderzoeker en nam de functie van wetenschappelijk directeur over van het European Developing Countries Trials Partnership in Den Haag/Nederland (2006/2007). Dankzij haar uitstekende carrière en kennis is ze lid geworden van vele wetenschappelijke en adviesorganen, waaronder het International AIDS Vaccine Initiative, de WHO en de Global Health Scientific Advisory Committee van de Bill and Melinda Gates Foundation.

In mijn land, Duitsland, ontving ze in 2015 de Georg Forster Research Award, een zeer gerespecteerde prijs voor wetenschappers. Meest recent, in januari 2022, werd ze benoemd tot Universitair Docent Tropische Ziekten aan de Universiteit van Tübingen, waar ze eerder werkte. Ze vertelt ons op haar Facebook-account dat deze recente ontmoeting haar aanmoedigt om haar kennis onder anderen te verspreiden.

Ik was onder de indruk van haar carrière en zette me aan het denken over vrouwen in de wetenschap. Is het een feit dat wetenschap minder aantrekkelijk is voor vrouwen en wat zijn de obstakels als een carrière is begonnen? Laten we eens nader bekijken wat er gebeurt nadat een baby is geboren: er is een bemoedigende of niet-bemoedigende omgeving voor haar – familie, kleuterschool, school, hoger onderwijs. Een slimme meid zal leren en concurreren en zal niet ontmoedigd worden door mensen die haar kunnen verachten alleen omdat ze een meisje is. Maar er zijn signalen, woorden en soms dreigementen die haar vertellen dat slimmer speelgoed of klusjes niet voor haar zijn, maar voor de jongens. Stel dat ze niet aarzelde en niet onder de indruk was van deze acties, en in plaats daarvan slaagt, beklimt ze haar opleiding en behaalt ze cum laude, gevolgd door een Ph.D.

Als het haar lukt om een ​​jongvolwassene te krijgen, blijft er nog een belangrijke keuze over: doorgaan met haar onderzoeksactiviteiten of een gezin stichten, waarbij ze vaak een grotere last op zich neemt dan haar partner. Het verzorgen van een pasgeboren baby of peuter is een zeer lonende en tijdrovende ervaring. Afhankelijk van de beschikbaarheid van je partner beheer je je vrije tijd voor je (wetenschappelijke) taken – of juist niet. Sommige jonge vrouwen weigeren zelfs een gezin te stichten – onze cultuur vereist niet dat mannen een keuze maken. Misschien zijn er vrouwelijke rolmodellen die haar aanmoedigen om haar weg te vinden.

Naar mijn mening schetst professor Francine Ntoumi een patroon dat anderen inspireert: 11 februari 2022, Internationale Dag van Vrouwen en Meisjes in de Wetenschap, riep deze dag uit, noemde het een herinnering aan het werk en moedigde jonge meisjes aan om zich in te zetten voor wetenschappelijk werk, om hun ambities te volgen. “Het is aan ons, het is aan jou”, spoort ze hen aan, want “niemand zal het voor ons doen” (alles is te zien op haar Facebook-account). Wat te zien en te begrijpen: Wetenschap is hard werken, haar carrière is een lange en aanhoudende onderneming geweest, maar ze is deze ladder in één richting beklommen – altijd omhoog.

En toch, ondanks haar 40 jaar ervaring en lidmaatschap van vele wetenschappelijke organisaties, wees ze er publiekelijk op dat ze vaak als een UFO wordt beschouwd omdat Afrikaanse vrouwen in de wetenschap erg ondervertegenwoordigd zijn (zie interview met Ntou in het Agence d’Information d’ Afrique Centrale 2), maart 2014). Wat een vergelijking! Terwijl ik dit las, herinnerde ik me de beroemde Amerikaanse biografische film “Hidden Figures” (2016), die het verhaal vertelt van Afro-Amerikaanse wiskundigen die met hun buitengewone analytische vaardigheden de National Aeronautics and Space Administration (NASA) steunden. De uitsluiting van deze vrouwen van de relevante bijeenkomsten op hoog niveau en de verwijdering van hun namen uit de rapporten eindigde snel toen hun mannelijke superieuren hun uitzonderlijke capaciteiten voor ruimtevluchten en de reputatie van het land begrepen.

Gezien deze opmerkelijke prestaties van vrouwen in de wetenschap, ben ik er vast van overtuigd dat we de bijdrage van meisjes en vrouwen aan het bouwen van een duurzamere wereld voor ons allemaal moeten erkennen. Omdat het intellect geen geslacht heeft, hebben we ideeën en concepten nodig van alle experts over de hele wereld. En er zijn overal experts. Laten we ze in hun kracht zetten en naar ze luisteren. Deze dag.

dr. Heike Kuhn is hoofd onderwijs, federaal ministerie van Economische Samenwerking en Ontwikkeling, Duitsland


Volg IPS News Bureau UN op Instagram

© Inter Press Service (2022) – Alle rechten voorbehoudenOorspronkelijke bron: Inter Press Service

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Previous post Internationale Vrouwendag, 2022 – Vrouwen verlichten de reis in het off-grid van Zimbabwe – Global Issues
Next post De wet van Miles en de oorlog in Oekraïne; Waar je staat hangt af van waar je zit – wereldwijde problemen