Internationale Vrouwendag, 2022 – Vrouwen verlichten de reis in het off-grid van Zimbabwe – Global Issues

Chiedza Murindo besloot iets te doen aan machtsarmoede op het platteland van Zimbabwe. Ze heeft een zonnesysteem met drie lampen geïnstalleerd en heeft nu een lamp. Vrouwen spelen een steeds belangrijkere rol in alternatieve energiestrategieën. Krediet: Tonderayi Mukeredzi / IPS
  • door Tonderay Mukeredzi (harare, Zimbabwe)
  • Inter Press Service

Murindo walgde van de energiearmoede om haar heen en werd een van de eerste klanten in haar omgeving die een drielichts zonnesysteem voor thuis kocht van PowerLive Zimbabwe.. Deze door vrouwen gerunde sociale onderneming zet voornamelijk vrouwen in voor de verkoop, distributie en installatie van zonne-energiesystemen op basis van een continu (PAYG) model in landelijke huishoudens buiten het net.

“Home 60 heeft drie lampen, waaronder een sensorlamp. We hebben momenteel geen elektriciteit, dus we gebruiken het systeem om het huis te verlichten, telefoons op te laden en ‘s nachts te beveiligen. Ook onze buren, die dit systeem niet hebben, komen naar ons toe om hun telefoons op te laden”, zegt IPS.

Murindo, een leraar aan de Sabina Mugabe High School, is een van de tientallen vrouwen die PowerLive Zimbabwe heeft ingehuurd om hun producten te verkopen en te installeren.

“Ik krijg een commissie voor de verkopen die ik verdien met de marketing en verkoop van zonnesystemen, waardoor mijn inkomen stijgt en ik eten op tafel kan krijgen”, zegt hij.

Sharon Yeti, oprichter en CEO van PowerLive Zimbabwe, zegt dat 75 procent van de werknemers van haar bedrijf vrouw is en dat 85 procent van haar 40 verkoopvertegenwoordigers vrouw is. Veertig procent van de technici of loodgieters is ook vrouw.

“Ik heb altijd al iets willen doen dat de meisjes sterker maakt.” Het ‘hoe’-gedeelte kwam later. Maar nadat ik voor een zonne-energiebedrijf had gewerkt, dacht ik dat ik zonnesystemen kon leveren aan landelijke gebieden buiten het elektriciteitsnet met vrouwen als onze verkoopvertegenwoordigers. Vrouwen worden immers meer getroffen door energiearmoede”, zegt Yeti, die het bedrijf in 2018 oprichtte, IPS.

Hij zegt dat het project de levensstandaard van veel huishoudens heeft verhoogd, vooral van vrouwen, wier zelfvertrouwen is toegenomen omdat ze geld kunnen verdienen. Kinderen profiteren van het feit dat ze in het donker kunnen leren. En de gezondheid van mensen verbeterde toen we stopten met het gebruik van op giftige brandstof gebaseerde verlichting.

Sinds de oprichting heeft de energiestart-up 4.789 huishoudelijke zonnesystemen gedistribueerd naar meer dan 20.000 huishoudens in tien districten van het land. Het project richt zich niet alleen op zonnelampen, maar distribueert zonneproducten voor productief gebruik, zoals zonnewaterpompen, koelkasten, tondeuses en entertainment.

Volgens de Afrikaanse Ontwikkelingsbank heeft Afrika het hoogste percentage vrouwelijke ondernemers ter wereld. Desalniettemin heeft de cocktail te maken met genderspecifieke problemen bij het verkrijgen van financiering, met een financieel gat van ongeveer $ 42 miljard.

Maar voor start-ups had Yeti’s PowerLive vooral geluk bij het verkrijgen van toegang tot financiering. In 2020 ontving het een subsidie ​​van € 350.000 van de Clean Energy Funder, EEP Africa; vervolgens, aan het einde van 2020 en 2021, kreeg het een gecombineerde $ 400.000 van de Energy Access Relief Funding (EARF) en het Distributed Finance Fund (DFF).

“De financiering heeft ons veel geholpen om meer systemen te kopen, meer verkopers in dienst te nemen en meer mensen in dienst te nemen en ons loon te betalen toen we zeven maanden opgesloten zaten”, zegt hij.

“Tot december 2020 hebben we geen verkopen verkocht en zolang we loon betaalden, hadden we geen inkomen, betaalden onze klanten niet en raakten onze voorraden op. Dus dat was een uitdaging. Op dat moment ontvingen we financiering van AERF om bedrijven te helpen die getroffen zijn door COVID-19.

“Het kwam op het juiste moment toen ik begon te denken dat we moesten gaan beginnen met het terugbrengen van het aantal medewerkers, maar dat deden we niet, dat gold ook voor de DFF-financiering. Het heeft ons alleen maar geholpen om meer voorraden te krijgen en mensen te behouden’, zegt hij.

Dorothy Hove, uitvoerend directeur van het Women Resource Center Network, een gender- en ontwikkelingsorganisatie, zegt dat de kosten van het opzetten van beschikbare hernieuwbare opties, zoals zonne-energie, hoog zijn gebleven voor huishoudens op het platteland die terughoudend zijn om over te schakelen van traditionele energiebronnen naar moderne energiebronnen. technologieën.

Hoewel meisjes en vrouwen in de eerste plaats verantwoordelijk zijn voor de meeste huishoudelijke taken, was toegang tot moderne energiealternatieven niet voldoende om gendergelijkheid te garanderen.

“Vrouwen kunnen een sleutelrol spelen in de overgang naar groene energie als verantwoordelijke consumenten, vooral in huishoudens, maar ook in het bedrijfsleven en de beleidsvorming, waar maatregelen ontbreken om een ​​betere toegang voor vrouwen tot schone en betaalbare hernieuwbare energie te bevorderen.

“Het mondiger maken van vrouwen en hun leiderschap in de energiesector kan de overgang naar een koolstofarme economie helpen versnellen door schone energie en efficiënter energieverbruik te bevorderen, en energiearmoede aan te pakken. Een eerlijke transitie moet ook een genderperspectief omvatten om gelijke kansen voor mannen en vrouwen op de arbeidsmarkt te garanderen”, zegt hij.

Volgens een rapport van het International Renewable Energy Agency (IRENA) uit 2019 biedt hernieuwbare energie werk aan ongeveer 32% van de vrouwen wereldwijd, vergeleken met 22% in de totale energiesector.

In Zimbabwe schat Hove dat vrouwen minder dan een kwart van de werknemers in de energiesector uitmaken, wat afneemt met de anciënniteit.

Deze functie maakt deel uit van een serie op Internationale Vrouwendag, 8 maart.

VN IPS Bureau rapport


Volg IPS News Bureau UN op Instagram

© Inter Press Service (2022) – Alle rechten voorbehoudenOorspronkelijke bron: Inter Press Service

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Previous post Bungie “Moet vele malen falen” met het verhaal van Destiny 2 om te slagen in The Witch Queen
Next post Internationale Vrouwendag, 2022 – Vrouwen in de wetenschap – Zijn het nog steeds verborgen figuren? – Wereldwijde problemen